钴以稀为贵

蛰伏多年的钴市场,终于谱出了惊人的一曲。锂电池所需的重要原材料——镍、钴行业风起云涌,妖“镍”价格极具波动,钴价更是一路上扬,不断突破业界“想象”,甚至2017年也被称为“钴”稀之年。进入2018年之后,钴价依然不断上涨,接连刷新价格高点。钴价走高的同时,市场供求关系也变得越来越紧张。“没货,不报价。”这是目前钴市场的写照。有人甚至称其为“钴奶奶”。2月27日,生意社数据显示,钴报价均价超过60万元/吨。

随着新能源汽车动力电池技术方向的转变,市场有观点认为,新能源汽车产业在近年来的爆发式发展,是导致钴价格大幅上涨的原因。三元电池正极材料需求成为钴需求增长的主要动力,但受限于产能、地域等因素,钴市场供应依然存在缺口,据统计,2017年全球钴供应量为108504吨,全球钴消费量为113324吨,缺口4820吨。

钴以稀为贵|全球钴市场开启“扫货”模式

中国钴消费量全球居首 钴资源储量仅占全球1%

钴在地球的资源分布极其不均,并且开采难度大,只有2%的钴可以直接开采,其余98%都是作为镍和铜矿开采的副产品而生产的。目前,全球已探明陆地钴储量为700万吨,其中一半左右分布在中非铜钴矿带中,其中刚果(金)钴储量为340万吨,占世界储量近50%。但是,中国钴资源具有开采意义的储量仅占全球的1%左右,钴原料大部分依赖从海外进口。2018年1月,刚果(金)下院通过新矿业法提高税费和矿税,将金属钴和钽归类为“战略资源”,进而将被收取5%的专利税,比此前2%的税高出一倍以上。这导致了钴的市场稀缺与价格坚挺。

钴以稀为贵|全球钴市场开启“扫货”模式

此前有媒体消息,苹果公司正在洽商首次直接从矿企长期购买钴。苹果是世界上最大的钴的最终用户之一。在此之前,苹果一直把钴的采购留给其电池生产商处理。此次苹果直接介入钴资源采购,一定程度上意味着苹果对于钴的需求将长期保持稳定甚至增长。

事实上,由于自然界钴矿常与镍、铜等矿藏伴生,开采成本高,产能难以有效释放,加之钴金属储量极少,主要集中在刚果(金)、澳大利亚和古巴,全球分布极其不均。同时,由于目前最大钴生产国刚果(金)局势动荡,使得全球钴资源供应链十分脆弱。因此,苹果等国际巨头纷纷寻求稳定的钴矿供应就不足为奇。

苹果并不是第一家寻求稳定钴资源供应的国际巨头,大众、宝马等各大车企近年来也纷纷涉及钴资源端以保证材料供应。大众表示目前正在推动建立一个长期的供应合同保障,从而避免材料出现短缺。2017年12月初,大众已邀请钴原料生产商到沃尔夫堡总部展开会谈。宝马也正与钴等电池原材料供应商们举行会谈。

目前可以预估到:钴消费量每年将增加5.1%,到2020年,消费量将从今天的9万6500吨增加到12万4000吨。

钴以稀为贵|全球钴市场开启“扫货”模式
钴以稀为贵|全球钴市场开启“扫货”模式